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Después de retirarme como uno de los hombres más ricos del mundo, la filantropía fue igualmente extraordinaria. Mi nombre adorna docenas de escuelas y museos que otorgué. / Foto: TOMADA DE INTERNET

CHARLA CON… George Peabody: el padre de la filantropía moderna

George Peabody es considerado el padre de la filantropía moderna. Había nacido, en 1795, en el seno de una familia pobre. Desde pequeño, la habilidad para los negocios era de admirar, sobre todo con la empresa de productos secos que expandió hasta Londres.

La Guerra Civil lo hizo trasladar de la natal Massachussets  a Nueva York, donde recibió educación.

¿Nombre?

George Foster Peabody

¿Lugar y fecha de nacimiento?

Massachusetts, en 1795

¿Qué recuerda de su infancia?

Que nací como un pobre huérfano.

Entonces, ¿cómo se convirtió en millonario?

Me convertí en el principal banquero de Estados Unidos, luego de comenzar con un negocio comercial que abarcaba desde seda hasta productos secos.

¿Cuál fue el secreto del negocio?

No escatimar gastos en lo que respecta a las prácticas comerciales. Ayudé a establecer el crédito internacional cuando todavía era joven.

¿En lo personal fue tacaño?

La experiencia inicial con la pobreza me llevó a la extrema rigidez cuando se trataba de gastar para mí.

¿Lo de la indulgencia personal es cierto?

Se rumoró que permitía solo un penique y medio penique que usaría para comprar una manzana después de la comida del mediodía, que casi siempre levaba a la oficina en una lonchera.

¿Sabe qué dice Ron Chernow en el libro The House of Morgan?

Sí. Claro. Me describió como “un avaro solitario” que vivía en habitaciones amuebladas en un hotel de Londres y trabajaba sin parar.

¿Es eso cierto?

No, que va. Ocasionalmente tomaba viajes de pesca.

Chow Chung-Yaw, en el South China Morning Post, recuerda a menudo su legendaria frugalidad. ¿Sabe cuál es?

Habla de mi negativa a usar un transporte personal, en cambio, viajar barato en un carrito de caballos público.

¿Recuerda alguna anécdota sobre su exagerada restricción para gastar en usted?

Una vez, cuando estaba enfermo, me convenció un compañero de irme temprano a cada. El amigo, más tarde, me encontró de pie bajo la lluvia en la estación. Después de preguntar por qué todavía estaba por allí, le dije que “solo ha habido un autobús de dos peniques que ha llegado hasta el momento. Estoy esperando el de centavo”.

¿De dónde surgió el amor por la filantropía?

Después de retirarme como uno de los hombres más ricos del mundo, la filantropía fue igualmente extraordinaria. Mi nombre adorna docenas de escuelas y museos que otorgué.

¿Algunas otras obras?

Por su puesto. Fondos de educación y de vivienda para los pobres en ambos lados del Atlántico.

¿Esta manera desprendida de ayudar le valió algún reconocimiento público?

La reina Victoria intentó darme el título de barón, pero me negué a recibirlo.

¿Qué tanto alcanzó su imperio de riqueza?

Mis negocios, en el siglo XIX, dieron lugar a empresas como JP Morgan y otras instituciones bancarias masivas.

¿Se puede decir cuánto gastó en filantropía?

Se dice que doné $ 9,0 millones de mi fortuna, estimada en más de $ 16 millones, a lo largo de su vida.

¿Qué opacó su influencia en el mundo financiero moderno?

Sin lugar a dudas, mi reputación como uno de los filántropos pioneros de la historia.

¿Conoce de algunas peculiaridades de sus colegas filántropos de hoy?

Claro. Vea estas: Warren Buffet McDonald gasta tres dólares en el desayuno; Bill Gates usa un reloj de 10 dólares y Mark Zuckerberg organizó la boda en el patio trasero.

¿Una frase para recordarlo?

“La filantropía práctica como una inversión por el bien de la felicidad”.

¿Hace cuánto lo condecoró el Congreso de Estados?

Hace 151 años, 16 de marzo de 1867, con la Medalla de Oro del Congreso.

¿Dónde murió?

En Londres, en 1869.

Entrevista adaptada del artículo publicado en  https://qz.com/1230990/george-peabody-the-google-doodle-honors-the-father-of-modern-philanthropy/

 

RAFAEL ANTONIO PABÓN

rafaelpabon58@hotmail.com

Sobre Rafael Antonio Pabón

Rafael Antonio Pabón
Nací en Arboledas (Norte de Santander - Colombia), educado y formado como periodista en la Universidad de la Sabana (Bogotá), gustoso de leer crónicas y amante de escribir este género periodístico, docente en la Universidad de Pamplona (Colombia) y seguidor incansable del Cúcuta Deportivo.

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